Екскурсії на цепеліні

14.01.2011 о 13:43

Цепеліни – величезні жорсткі дирижаблі, широко використовувалися в 30-х і 40-х роках минулого століття для перевезення пасажирів, пошти й бомбувань ворожих об’єктів. Американський підприємець Брайан Хол (Brian Hall) вирішив воскресити легендарне ім’я в розумах співгромадян і організував оглядові повітряні екскурсії на цепеліні в районі затоки Сан-Франциско. 

Любов до авіації в засновника компанії Airship Ventures прищепилася з малих років. Дитинство Брайана пройшло біля аеродрому-музею Old Rhinebeck Aerodrome, де той із захопленням спостерігав авіашоу і лазив по літаках часів Першої світової війни. Дружина Брайана Олександра взагалі мріяла в дитинстві стати астронавтом, і коли прийшла черга вибирати професію, вона вирішила вивчитися на пілота, а звідти вже і в космонавти податися. Але для управління пасажирськими літаками вона виявилася замала зростанням, так що мрія не збулася, а пристрасть до польотів залишилася. Тепер обоє залишили свої колишні роботи і зайнялися організацією польотів на цепеліні.

Ідея екскурсійних польотів на дирижаблі в США була підглянутий Брайаном влітку 2006 року під час софтверної конференції в Кельні (Німеччина), де йому випала можливість піднятися в повітря на сучасній версії агрегату конструкції графа Цепеліна. Як виявилося, легендарні дирижаблі до цих пір виготовляються в одиничних екземплярах компанією ZLT (Zeppelin Luftschifftechnik GmbH). Вона ж з 2001 року через свою дочірню структуру DZR пропонує польоти над центром Європи.

Zeppelin NT спроектований виключно для малих пасажирських перевезень – тиха простора кабіна, великі оглядові вікна, VIP-кімната. Наповнений дирижабль, природно, не воднем як в стародавні часи, а гелієм. Всього на літальному апараті може розміститися 12 пасажирів і два члени екіпажу.

Нічого подібного на батьківщині не було, тому американець швидко зважився організувати польоти і в Новому Світі. Однак створити авіакомпанію – не зуби почистити. Довелося виконати багато підготовчої роботи. Спочаткубуло знайдено відповідне місце для оглядових польотів – ним виявилася область затоки Сан-Франциско. Велика міська агломерація, безліч туристів, відповідні кліматичні умови – все це обіцяло задумом успіх. Потім Брайан написав бізнес-план і замовив у німців цепелін (з оплатою в розстрочку). На той момент цепелінів в світі було всього три штуки. Для Airship Ventures ZLT зробила четвертий.

Для нормального обслуговування дирижабля потрібен аеродром з ангаром. Такою був знайдений саме в районі передбачуваної діяльності біля міста Маунтін-В’ю. Колись військовий, а нині належить одному з дослідницьких підрозділів NASA, аеродром Моффет Філд виявився зручною базою для величезної літального апарату. Щоб вийти на керівника організації, розпоряджається аеродромом, і домовитися, довелося піднімати старі контакти.

Ну, і найголовніше – фінансування. У банки звертатися не хотілося, тому Брайан і Олександра знайшли кілька зацікавлених приватних інвесторів, що вклали в Airship Ventures шести-семизначні суми.

І ось, побудований у Фрідрихсхафені новенький цепелін прийшов на суховантажі через Гамбург до Техасу. А звідти вже своїм ходом долетів до аеродрому Моффет Філд. Тепер кожен день Airship Ventures пропонує оглянути з висоти пташиного польоту американські краси. Годинний політ коштує досить недешево – $ 495 на людину.

Незважаючи на економічну кризу, компанія сподівається продавати в рік по 15 000 квитків. Крім того, Airship Ventures планує, що клієнти будуть влаштовувати дні народження, весілля та корпоративи на борту свого цепеліна. Розміщення реклами на дирижаблі теж має внести поповнення в «скарбничку». До 2010 компанія вийде на східне узбережжя і буде влаштовувати польоти в Нью-Йорку та Флориді. Під цю справу німці будують ще два дирижабля.

Автор:

1 коментар до публікації «Екскурсії на цепеліні»

  1. Олексей пишет:

    Много я читал о цепелини.
    Большой огромний карабиль

Залишіть коментар

Поля позначені червоною зірочкою * є обов’язковими для заповнення!